Le mépris des femmes n'est pas limité au Pakistan musulman. Tout près, l'Inde millénaire qui respecte les vaches sacrées, voire les souris ou les insectes, ne fait pas grand cas des femmes, notamment des veuves. En contrepoint (si on peut dire) du billet de Informed Comment sur la jeune pakistanaise Malala, voici un article du Los Angeles Times sur la situation des veuves. traduction J-o, utilitaire, comme d'habitude. source : http://www.latimes.com/news/nationworld/world/la-fg-india-widows-20121016,0,3981790,full.story

Les veuves en Inde, d'autres «intouchables»

Près de 15.000 veuves se sont installés dans la ville de Vrindavan, remplissant les ashrams caritatifs. Beaucoup sont venues pour échapper à la violence de la belle-famille. D'autres ont été tout simplement bannies.

15 octobre 2012 , 23:25

VRINDAVAN, Inde - Lalita Goswami n’était mariée que quelques années quand son mari, un prêtre hindou qui la battait et qui se droguait, est mort d'une surdose apparente. Elle est restée avec trois enfants en bas âge. Pourtant, dit-elle, être mariée était mieux qu'être veuve.

Cette épreuve a duré pendant des décennies. Après que son mari est mort, le beau-frère qui l'a recueillie l’a chassée, la forçant à revenir chez ses parents à Calcutta. Son frère l'a vu comme un fardeau financier et les voisins l'ont ostracisé. Dans le but de maintenir la paix, sa mère l’a exilée, elle et ses deux plus jeunes enfants à Vrindavan en Inde centrale, une ville sacrée connue comme la ville des veuves.

Aujourd'hui, près de 15.000 veuves vivent à Vrindavan, où le dieu hindou Krishna est réputé avoir grandi. Bien que l'on croie qu'elles se sont établies d’abord pour des raisons religieuses il ya des siècles, de nombreuses veuves viennent aujourd’hui dans cette ville de 4.000 temples pour échapper à la violence dans leurs villages d'origine - ou bien sont bannies par la famille de leur époux pour ne pas hériter de leurs biens.

Goswami passe son temps à Mahila Ashray Sadan, l'un des ashrams pour veuves financés par plusieurs organismes de bienfaisance.

« Que pouvais-je faire? » dit Goswami, une femme attentionnée qui caresse le visages soucieux des visiteurs et leur touche les pieds en signe de respect traditionnel. Elle vit dans un dortoir de 30 lits décoré avec les maigres biens des veuves.

Goswami a récemment perdu l'appétit et souffre de diarrhée chronique et de nausées. L'ashram lui donne un repas par jour et une allocation de six dollars (5 euros) par mois. Les soins de santé sont rares. « J’ai 70, peut-être 80 ans », dit-elle. « Tout ce que je sais, c'est que mes enfants ont des enfants.»

Pendant des siècles, les veuves indiennes se sont jetées sur le bûcher funéraire de leur mari, ce qui reflète le point de vue qu'elles étaient sans valeur sociale sans leur protecteur soutien de famille.  Bien que cette pratique, connue sous le nom de sati, ait été mise hors la loi, les veuves sont encore traditionnellement considérées comme de mauvais augure, en particulier dans la culture bengali, leur présence lors des mariages et des fêtes est à éviter et même leur ombre est considérée comme portant malheur.

Jusqu'à il ya quelques décennies, les veuves étaient souvent été accusées d'avoir causé la mort de leurs maris - la belle-mère dans les anciens films hindi accusait la veuve nouvelle d’avoir « mangé son fils » vivant. Même maintenant, on méprise les veuves « porte-malheur » pour se remarier, ce que les réformistes attribuent plus à la société indienne dominée par les hommes qu’à des préceptes religieux.

« Les veuves sont traités comme des intouchables », a déclaré Bindeshwar Pathak, chef du groupe civique international Sulabh. « Le patrimoine indien est très riche de traditions et de connaissance, mais certaines de nos traditions sont en-deçà de l'humanité ».

En août, la Cour suprême, scandalisée, a ordonné aux agences gouvernementales et civiques d’améliorer la vie des femmes à Vrindavan après que les médias locaux ont fait état de cadavres abandonnés mis dans des sacs et jetés dans la rivière, ce que les fonctionnaires responsables nient. Le gouvernement de l'État du Bengale occidental, d’où viennent la plupart des veuves qui vivent ici, a depuis promis de leur fournir un logement et une allocation du gouvernement dépassant ce qu'ils recevraient à Vrindavan, située dans l'Uttar Pradesh.

Mais les travailleurs sociaux, au vu d’initiatives semblables  dans le passé, disent que le suivi est souvent absent. Il n'est pas clair que les veuves veuillent quitter Vrindavan, a déclaré Yashoda Verma, qui gère l'ashram de Mahila (160 résidentes).

Selon les lois hindoues centenaires, une veuve qui espère obtenir l'illumination doit renoncer au luxe et aux vêtements voyants, prier, manger un simple régime végétarien (pas d'oignons, de l'ail ou d'autres aliments « réchauffants » qui enflamment les passions sexuelles) et se consacrer à la mémoire de leur mari.

Au moins, c'est l'idée.

« Très rarement vous verrez les gens aller à Vrindavan parce qu'ils sont dévoués à la cause », a déclaré Rosinka Chaudhuri, un membre du Centre pour les études en sciences sociales, à Calcutta. « Parfois, c'est du chantage, ou si vous n'êtes pas assez aimée, vous essayez de vous relever. Mais les chiffres sont ahurissants."

Guddi, une résidente de 70 ans au visage carré et avec un anneau dans le nez, dit qu'elle est venue à Vrindavan, après avoir été maltraitée par sa belle-fille, une plainte courante.

« Quel intérêt de recevoir deux rôtis [flatbread] si je dois être battue avec une chaussure?" nous dit Guddi, (ce n’est pas son vrai nom). « Si j'étais née homme, la vie aurait été mieux. Il n'y a pas beaucoup de respect pour les femmes en Inde.»

Mais les changements sociaux et générationnels sont également évidents. Même si les préjugés persistent dans les zones rurales, un nombre croissant de veuves dans les zones urbaines ou celles provenant de familles moins restrictives au remariage - parfois à un beau-frère – gardent une carrière et partagent l'héritage.

Toutes les veuves de plus de 60 ans sont admissibles à une pension mensuelle du gouvernement de 16 $ et à une pension alimentaire. Mais près de 80% sont analphabètes et incapables de trouver leur chemin dans la bureaucratie labyrinthique de l'Inde. Même celles qui y réussissent se plaignent que l'inefficacité et la corruption siphonnent une partie de leur argent.

Beaucoup complètent leurs revenus en chantant jusqu'à cinq heures par jour dans les temples locaux - essentiellement en chantant pour gagner leur souper - en échange de 10 cents et un bol de riz. Goswami a abandonné lorsque sa santé s'est détériorée.

Les militants affirment que les politiques devraient viser à rendre les veuves financièrement indépendantes plutôt que de les faire dépendre de minuscules aumônes.

Mais d'autres soulignent que certaines veuves peuvent gagner décemment leur vie à Vrindavan. L’ashram de Goswami interdit la mendicité, mais les veuves qui vivent indépendamment peuvent gagner jusqu'à 150 $ par mois grâce à la mendicité auprès du demi-million de pèlerins qui viennent chaque année.

L'ashram croit que la mendicité est un fléau social, en particulier lorsque les besoins de base des résidents sont couverts. Verma, la directrice de l'ashram, a déclaré que certaines résidentes à Vrindavan ne sont pas vraiment veuves et utilisent leurs bénéfices pour soutenir la famille à la maison.

« Beaucoup font semblant », a-t-elle dit, ajoutant que son ashram examine informellement les nouvelles arrivantes pour limiter les abus. « Certaines mentent pour vivre dans un endroit agréable.»

En contraste frappant avec l’autoroute à six voies toute proche et avec les nouvelles communautés fermées avec des noms comme « Éternité Omaxe » et « Hare Krishna Résidence », quelques-uns des ashrams gouvernementaux et caritatifs évoquent l'époque victorienne.

Les Résidentes à Mahila paraissent vivre relativement confortablement, mais dans un ashram attenant dirigé par un autre groupe citoyen, les insectes courent sur le sol, une odeur de diesel remplit les couloirs qui mènent aux chambres vétustes oùla plomberie est cassée.

Goswami a pris un chemin détourné jusqu’à son ashram. En arrivant à Vrindavan avec ses deux bébés - les beaux-parents ont gardé sa fille, qu'elle n'a plus jamais revue - dit-elle, elle a travaillé pendant plusieurs années comme cuisinière et femme de ménage jusqu'à ce qu'elle soit blessée quand un singe l'a attaquée, la faisant tomber de deux étages.

Un de ses fils est devenu fou après « qu’une fille de Bombay ait jeté un sort sur lui », dit-elle, tandis que l'autre a suivi son père dans le sacerdoce hindou. « Il se fait pas mal d'argent», dit-elle. « Mais il m'a jetée.»

Goswami dit qu'elle a pensé se tuer quand elle était veuve, mais qu’elle a résisté, compte tenu de ses responsabilités. « Parfois, je souhaiterais avoir commis le sati », a-t-elle dit. « Je ne l'ai pas fait à cause de mes fils, et regardez comment ils me traitent.»

Pendant qu'elle parlait, elle regardait autour du dortoir bondé décoré avec des images de dieux hindous. « Le fait est,» dit-elle, « que les veuves sont condamnées.»

mark.magnier @ latimes.com

Tanvi Sharma du bureau du Times à New Delhi a contribué à ce rapport.